西州是现在的哪个地方?曾是唐朝北庭都护府最后坚守的城池

  公元755年(天宝十四年),安史之乱爆发,叛军攻破长安,唐玄宗逃难于蜀地。安西、北庭两个都护府紧急组织了一万五千人的勤王兵马奔赴中原。由于边关兵力空虚。吐蕃趁机大肆入侵,于公元763年切断了安西、北庭与中原的联系。两地唐朝守军孤悬绝域,泣血相守几十年。最终,北庭都护府在公元791-792年全部陷落。

  特别要指出的是,在北庭全部沦陷后,唯独西州仍顽强坚持了一段时间。《大唐漠北的最后一次转账》,讲的就是这个西州在最后一刻的故事。这个西州,就是今天的吐鲁番。

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  唐朝古城堡遗址

  西州(吐鲁番),中国最干旱的地方

  西州,又称为高昌,指的就是今天的吐鲁番地区。吐鲁番盆地有五万平方公里大,它虽然紧邻天山山脉高耸的群山,但它却是一个非常低的洼地。吐鲁番盆地里地势最低的艾丁湖,海拔只有-154米,也就是说这个高度是在海平面以下一百多米的,这里是中国大陆海拔最低的一个地点。

  吐鲁番这个地方有三个中国之最,第一个就是在中国陆地上海拔最低。第二个是有一处中国气温最高的地方——火焰山,火焰山曾留下了最高气温49.6℃的中国纪录,地表温度能达到89℃。第三个,就是吐鲁番在中国是最干旱的地方,全区年平均降水量只有16毫米,而且日晒蒸发能力特别强,年蒸发量超过3000毫米。

  古时候的吐鲁番,也就是高昌和西州,同样也是一个气候非常恶劣的地方,高温、干旱、沙漠兼备。尽管如此,在汉唐时期的吐鲁番盆地,却是当时西域最富饶的地方之一。南北朝时这里就诞生了著名的高昌王国,唐朝时西州更是北庭都护府的重镇,唐朝以后这里还兴起了高昌回鹘。今天我们在博物馆里看到的大量的出土文物,更是吐鲁番辉煌历史的见证。

  吐鲁番盆地的人类奇迹

  我们知道,今天的吐鲁番是中国著名的瓜果之乡。吐鲁番的葡萄和西瓜都特别甜,而且自古以来就有非常兴旺的传统农业。为何这种极度干旱的地方,在古代会有发达的农业呢?根本原因,这里有丰富的地下水!

  吐鲁番盆地位于天山之下,天山的冰川融化后,大量的水会渗入地下,并从高海拔的地方流向低海拔的盆地,相当于一个看不见的地下河流进了吐鲁番盆地。而且,火焰山的山体也会发挥了地下大坝的作用,火焰山在盆地中央阻挡了继续向地底渗透的地下水,抬高了地下水位,使得地下水在盆地很多地方露了出来,成为了泉水,从而滋润了吐鲁番盆地。

  与此同时,吐鲁番还有一个人类建筑奇迹,和万里长城、京杭大运河并成为中国古代三大工程,这就是“坎儿井”。“坎儿井”并不是简单的水井,而是一种在戈壁荒漠地区创造的特殊灌溉系统。

  坎儿井大致上由竖井、地下渠道、地面渠道和小型蓄水池四个部分组成,它巧妙地截取地下水,并通过地下渠道引导这些宝贵的水资源,灌溉当地的农田。由于坎儿井的引水渠藏在地下,所以避免了日晒和狂风导致的水分蒸发。

  据历史研究,坎儿井的技术,是随着汉朝开通西域带来的。西汉时期,中原就派遣军队在吐鲁番一带进行屯田,并在当地设立戊已校尉。屯田军队和中原移民到来后,和吐鲁番本地人民一起,利用中原的技术经验,创造了坎儿井这种灌溉设施。经过2000多年的建设,今天吐鲁番的坎儿井总数达到了1100多条,全长约5000公里,规模之大,令人惊叹,被称颂为地下的“万里长城”。

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  西州,唐朝在西域最繁华的城池

  综上所述,吐鲁番盆地从汉朝开始,就成为中原政权重点开发的地方。到了唐朝贞观年间,高昌王国被唐朝灭亡,在当地设置了西州,并曾经作为安西都护府的治所。后来,安西治所转移到了龟兹,西州则成为北庭都护府的重镇,辖高昌﹑柳中﹑交河﹑蒲昌﹑天山五县,治高昌(今新疆吐鲁番东南高昌故城,即哈拉和卓古城)。

  开元二年(714),唐朝设天山军于西州城内,驻兵五千,马五百匹。《大唐漠北的最后一次转账》中最后的白发老兵们,就是这只唐军部队。

  从755年开始,北庭和安西都再也没有得到中原的支援,763年更是中断了联系。但是,北庭都护府下属的西州、庭州、伊州均为正州,大部分是汉人移民,以及粟特、突厥等归化民族,并且和内地一样完成了编户齐民,推行了均田制﹑租庸调﹑府兵制﹑学校等中原制度,与北庭、安西的一些羁靡州完全不同。